美国就业市场的坏消息只是个开始?

2020-03-30 17:06:30

几经波折,美国历史上最大规模经济刺激计划终于在国会参议院“闯关”成功,纽约股市也似有回暖迹象,但就业市场却传来坏消息。美国劳工部数据显示,截至3月21日的一周,美国首次申领失业救济人数飙升至328万人,远超1982年10月创下的历史最高纪录69.5万人。

这一数字也打破了2009年经济衰退时期66.5万人的峰值。而就在此前一周,这一数据仅为28.2万人。美国国会预算办公室前主任、前美国总统乔治·布什时期顾问基斯·霍尔直言从未见过“如此大幅的落差,即使在大萧条时期也未见……这真像是一场即时大衰退”。

 

虽然经济学家已预料,新冠肺炎疫情导致诸多经济活动“停摆”,美国出现失业潮不可避免,但首次申领失业救济人数的激增仍远超预期。美国媒体感叹,这是迄今疫情对经济造成广泛损害的“最生动证据”。

一周首次申领失业救济数字被普遍认为是反映当前经济状况的最快窗口,也是衡量全美范围内裁员情况的可靠指标。数据显示,美国部分州失业情况尤其突出。宾夕法尼亚州申领救济人数扩大了20倍至接近38万人,纽约州也增长超过5倍至8万人,加利福尼亚州的数字则增长3倍,达到18.7万人。

从行业来看,裁员压力已超出最直接受到疫情影响的行业。通用电气公司表示,喷气发动机业务将裁减约2500名员工,约占其美国员工总数的10%。与应对疫情无关的诊所正在关闭门店并解雇员工。理发师等提供上门服务的行业生意也清淡了不少。

金融危机以来,美国就业市场已持续近10年扩张,就业人口连续113个月增加,数以百万计的美国人找到工作。不到一个月之前,美国失业率还维持在3.5%,是上世纪60年代以来最低水平。薪资水平也开始上涨。

短短几周,情况急转直下。随着疫情快速蔓延,美国经济活动停摆,消费者开始缩减开支,各地企业纷纷关门歇业,餐馆、商店、电影院、体育馆等娱乐场所停止服务或缩短营业时间,导致大量员工被迫离职。

牛津经济研究院经济学家凯西·波斯詹契奇不无担忧地说,“裁员才刚刚开始”。彭博社经济学家预计,4月份美国失业率可能接近5.5%,且没有理由相信这是峰值。

穆迪分析公司首席经济学家马克·赞迪预计,疫情可能最终导致美国约750万人失业,失业潮将主要集中在第二季度暴发,失业率或达到10%。

三菱日联金融集团联合银行首席金融经济学家克里斯·拉普基认为,数百万美国人申请领取失业救济表明美国经济已“跌落悬崖、进入衰退”,他预计将有接近1000万人会因疫情而失业。

不过,也有经济学家看法相对乐观,认为眼下美国经济虽然糟糕,但境遇与上世纪30年代大萧条和2008年金融危机后的长时间高失业率不同。如果美国政府能控制疫情蔓延,餐饮、交通、酒店等经济活动逐步恢复,企业将可能很快重新雇佣在危机期间解雇或暂时解雇的员工。失业率在短期飙升后有望出现回落。

同时,美国就业市场也并非一片黯淡。包括沃尔玛、亚马逊和连锁药店CVS在内的十余家大型企业表示,由于食品和其他家用产品需求激增,商店和仓库不堪负重,未来几周将招聘近50万名员工。

美国联邦储备委员会主席鲍威尔接受媒体采访时表示,疫情带来的短期损害将是巨大的,导致失业率显著上升和经济活动显著下降,但另一方面,疫情得到控制时,企业将重新开张,员工重返岗位,信心将恢复,美国经济有望出现良性反弹。

鲍威尔同时强调,目前美国政府的首要任务是控制疫情,然后才是恢复经济活动。言下之意,美国员工能否重返工作岗位,美国就业市场能否恢复健康,美国经济能否重回扩张,很大程度上取决于美国政府能以多快速度控制疫情。

根据美国约翰斯·霍普金斯大学发布的实时统计数据,截至美国东部时间26日18时(北京时间27日6时),美国新冠肺炎确诊病例累计超过8.2万例,成为全球新冠肺炎确诊病例最多的国家,死亡接近1200例。

责编:张瑜

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